Nouvelles : Une tortue «punk» rejoint la liste des espèces menacées
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Une tortue «punk» rejoint la liste des espèces menacées

​La tortue de la Mary River ou Elusor macrurus​ vient tout juste de rejoindre la liste des reptiles menacés.

Publié le par Ayoye Monde dans Nouvelles
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La tortue de la Mary River ou Elusor macrurus vient tout juste de rejoindre la liste des reptiles menacés de la Zoological Society of London (ZSL). 

Certaines tortues de cette espèce se retrouvent affublées d’une crête verte fluorescente. Il s'agit en fait des algues qui lui donnent un air punk. 

« La tortue de la Mary River passe tellement de temps immergée sous l’eau que certaines se retrouvent couvertes d’algues et peuvent finir avec des coupes assez impressionnantes ! », décrit Rikki Gumbs, chercheur britannique.

Reconnue comme une véritable espèce en tant que telle en 1994, l'Elusor macrurus était un animal de compagnie très populaire dans les années 1970 et 1980... à peu près en même temps que la naissance du mouvement punk. 

« La carapace de l'adulte mesure 42 cm chez les mâles, 34 cm chez les femelles, 3 à 4 chez les nouveau-nés », précise Wikipédia.

L’Elusor macrurus est une espèce australienne « très particulière » selon la ZSL : elle dispose aussi d’organes, les cloaques, qui lui servent non seulement à uriner ou à pondre ses œufs, mais aussi à respirer sous l’eau à travers la peau.

« [Elle] est capable de rester très longtemps sous l’eau – jusqu’à trois jours – sans revenir à la surface, grâce à cette étrange capacité à respirer à travers son arrière-train », explique Rikki Gumbs, qui a participé à la liste EDGE de la ZSL.

Malheureusement, les oeufs de cette tortue bien spéciale sont prélevés pour le commerce d’animaux alors que sa maturité sexuelle est tardive, parfois pas avant 25 ans chez les femelles et 30 ans chez les mâles.

De plus, son habitat naturel a été détruit par la construction de nombreux barrages. 

« Les reptiles sont souvent la dernière roue du carrosse en termes de préservation », déplore Rikki Gumbs. « Comme les tigres, les rhinocéros et les éléphants, il est vital de faire tout notre possible pour sauver ces animaux uniques et trop souvent négligés. »

La Zoological Society of London (ZSL) a ajouté 100 nouvelles espèces de reptiles à sa liste EDGE, cette semaine. Dans la liste EDGE figurent d’autres reptiles menacés comme le caméléon Brookesia minima de Madagascar (qui mesure 3 centimètres) et le crocodile Gavial du Gange.

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Source: 20 minutes
Crédit Photo: Capture d'écran